Alphorn – långt musikhorn

I längd är det få blåsinstrument som matchar den tjusiga konstruktion som givits namnet Alphorn. Med en total längd som ofta ligger mellan två och tre meter är det ett minst sagt imponerande instrument. Alphorn används främst av herdar runtom i världen, och framför allt i Schweiz, därav namnet. Det rör sig om ett slags naturhorn, och de toner som kan frambringas är just de som kallas naturtoner. När den används på rätt sätt kan tonerna bidra till en melankolisk och pastoral känsla.

Många som blir förtjusta i instrumentet tar fasta på matematikern Leopold Kroneckers ord “Gud skapade heltalen, allt däremellan är människans arbete” och menar att alphornets naturtoner är Guds egna toner.

Alphorn

Hur fungerar det?

Alphornet är ett bleckblåsinstrument och tillhör således samma familj som både valthorn och trumpet. Det har konisk borrning och görs av trä. Klockstycket ser ut lite som en kaffemugg. Eftersom det till skillnad från trumpeten och valthornet saknar både klaffar och ventiler kan inte toner belägna mellan naturtonerna frambringas.

Omfång:

Det går inte att ange omfånget för ett alphorn just på grund av dess oförmåga att spela toner mellan naturtonerna, men här kan du få dig en bra uppfattning om vilka toner som kan spelas.

Historia

Fynd av instrument som liknar alphornet har daterats till 1300-talet, men första gången ordet alphorn användes tros ha varit i början av 1500-talet, från vilken tidsperiod det har hittats i skrifter. I många hundra år har herdar därefter använt instrumentet till att kalla på sina hjordar. Idag existerar alphornistband, såsom D’ Dieß’ner alphorn players.

Musiktips

En grupp om tio alphornister kan ses spelande här, i ett riktigt häftigt klipp. Samtidigt ber jag er lägga märke till instrumentets begränsningar, och att harmoniken tycks lite upprepande som en följd av detta.

Köpa alphorn?

Även om det kan verka tämligen besvärligt att beställa, leverera och hämta ut ett alphorn så säljs faktiskt ett antal exemplar på Thomanns webbutik som levererar till Sverige. En annan webbutik där man kan köpa kohorn är “Fredmans Musik”. Har du fler tips, kontakta sidan!

Thomann alphorn

Fredmans alphorn

Fördjupning

Alphornet kopplas ofta ihop med Schweiz, eftersom det är lite av ett nationalinstrument där. Du kan däremot också hitta instrumentet i Karpaterna (exempelvis i Polen och Rumänien), samt i Litauen och även i de skandinaviska bergen. Många träslag kan användas för att bygga instrumenten, däribland limeträd, ask och hassel. Favoritträdet bland byggare har emellertid alltid varit en ung fura, växandes från en bergssluttning.

De tidiga exemplaren av alphorn från medeltiden (slutet av 1300-talet – tror man) hade en medellängd på ungefär 1,5 meter. Under de kommande århundradena skulle instrumentet få en rad spännande roller, som inte bara hade med fårvallning att göra. Ljudet av ett alphorn kunde färdas långa vägar, och användes därför för att varna byarna om en fara kunde tänkas närma sig. Det har också använts för att samla byförsamlingar till gudstjänst. År 1808 skrev Beethoven för instrumentet i sin Pastoralsymfoni (nummer 6), och år 1826 såg schweizaren Ferdinand Huber till att få tre alphorn av olika storlek och tonläge gjorda. Dessa kunde sedan användas i en liten alphornsensemble – den första av sitt slag. I moderna Schweiz är det just sådana ensembler som ofta får underhålla turister i Schweiz. Alphornen används än idag för att kalla hem boskapen från sina grönbeten längs bergssluttningarna. Varje by har sina egna, särskilda melodier gradvis utformade för detta ändamål. Dessa melodier har i många fall också tilldelats texter, och framförs nu som folksånger. Sångernas intervall visar på att de ursprungligen skrevs för alphorn (som du säkert minns kan de bara spela naturtoner).

I Litauen har alphornen används både i folkmusik och som signalhorn. I samband med viktiga processioner eller högtider som bröllop har alphornen plockats fram. Polen har sin egen version av alphornet – trombita – ett monsterinstrument som ofta är bortåt 4 meter långt. I Moldavien och Rumänien kallas alphornet för bucium, och förekommer i fem storlekar mellan 1,5 och 3 meter i längd. De rumänska varianterna är unika i den bemärkelsen att de ofta inte görs av trä utan istället av metall.

Detta är instrumentartikel nummer 58Musik-instrument.se (publicerad 8 augusti 2010).

Intresserad av horn i allmänhet? Läs också om valthornet eller kohornet!

Gå tillbaka till avsnittet Blåsinstrument på Musik-instrument.se.

  • Källförteckning