Banjo – Amerikas folkinstrument

Banjo är ett femsträngat, knäppt stränginstrument (där knäppt inte betyder knasigt utan syftar på spelsätt). Kroppen hos en banjo påminner ganska mycket om en trumma, men i övrig har den hals, stall, och greppband precis som vilken gitarr som helst. Den femte strängen fungerar ofta som en bordunton, vilken dock inte spelas som en lång utdragen säckpipeton utan ofta i ett snabbt, repeterat mönster.

En banjo har kapaciteten att med en duktig spelman åstadkomma flera olika former av klangfärg med hjälp av bland annat pizzicato- och glissando-tekniker. Över huvud taget är instrumentets klang synnerligen unik, och mest förknippas den förstås med amerikansk folkmusik och tidig New Orleans-jazz.

Banjo

Hur fungerar den?

Med fingrar sätts banjons strängar i rörelse och börjar vibrera. Ljudet alstras sedan och förstärks i instrumentets kropp tillika resonanslåda. Om man jämför med exempelvis en gitarr så är resonanslådan hos en banjo inte så stor, och det märks på instrumentets klang som inte är så bred och rik utan tonerna är mycket distinkta och korta.

Omfång:

Det finns många olika sätt att stämma en banjo, och instrumentet görs även med både fyra och sex strängar. En vanlig femsträngad banjo stämd i C har strängarna d1, b, g, c, g1. Därutöver har varje sträng ett omfång på ca en nona (oktav + sekund). Bluegrass-banjon stäms på ett liknande sätt fast enbart med D-ackordets toner (D, F# och A, där F# är bordunton).

Historia

Banjo kan ha härstammat från ganska många olika instrument, med liknande motsvarigheter i flera länder såsom Japans shamisen. En vanlig förklaring är att afrikanska slavar i USA skapade instrument som liknande stränginstrument de använt i Afrika, och dessa har genom historien haft namn som banjar och banza. Den moderna banjon gjordes populär av hovmusikern Joel Sweeney under 1830-talet. Denne man gav dessutom instrumentet sin femte sträng.

Musiktips

Ett roligt klipp med en skicklig morfar som spelar banjo illustrerar instrumentets kapacitet och klang väl.

Köpa banjo?

Banjo är lyckligtvis inte ett av de mer sällsynta instrumenten som det skrivs om här på sidan, och instrumenten finns så att säga inom räckhåll. Thomanns webbutik har några bra varianter – använd sökfunktionen!

Thomann banjo

Detta är instrumentartikel nummer 79Musik-instrument.se (publicerad 1 november 2010).

Lär dig också lite om den akustiska gitarren.

Gå tillbaka till avsnittet Stränginstrument på Musik-instrument.se!

  • Källförteckning