Cittra – en hel strängfamilj

Cittra är ett stränginstrument som har egenskaper som för tankarna till harpan. Det är nämligen så att instrumentet inte är skapat för att strängarna ska kunna förkortas, som på en gitarr eller fiol, och därigenom åstadkomma olika tonhöjder. På en cittra är det tänkt att man bara ska försätta strängarna i vibration. Det försvagar dock inte instrumentet alltför mycket, eftersom strängarna är ganska många! Det finns många olika varianter av detta instrument, och termen ses ofta som betecknande en hel instrumentfamilj.

Cittran är liksom harpan ett vanligt ackompanjemang-instrument, och ackordcittran är mest förekommande i Sverige. Dessa instrument används en del i östeuropeisk folkmusik, och är därför vanligare i länder som Kroatien, Slovenien och Ungern.

Cittra

Hur fungerar den?

Som de flesta stränginstrument, exempelvis gitarr, har cittran strängar och en kropp, som fungerar som resonanslåda. Det är rentav så att både cittran och gitarren härstammar från det grekiska ordet kithara. De varianter som kallas ackordcittra har närbelägna strängar som tillsammans bildar 7-9 ackord.

Historia

Det tidigaste instrumentet tillhörande cittra-familjen lär vara det kinesiska stränginstrumentet guqin, det äldsta exemplaret av vilket hittades i en grav som daterats till 433 före Kristus. I mer modern tid har cittran använts i bland annat i den berömda valsen Berättelser från Wiens skogar av Johann Strauss. Något sekel senare användes den av den australiensiska sångerskan Shirley Abicair när den användes som kompinstrument i en av hennes TV-shower. Cittran märks även i filmmusik, och ett av de vanligaste exemplen är succéfilmen Den tredje mannen från 1949. Där använde kompositören Anton Karas instrumentet i en soloroll för öppningsmotivet.

Musiktips

Just det muntra solot från Den tredje mannen kan du lyssna till på Youtube i det här klippet (cittra drar igång vid 0.55)

Köpa cittra?

Har du tips och idéer om var man kan inhandla cittror, använd gärna kontaktformuläret och tipsa Musik-instrument.se!

Fördjupning

Som tidigare nämnt finns det exempel på cittror daterade till 400-talet före Kristus, och instrument finns i så många former och varianter så att det egentligen bäst ses som en instrumentfamilj (snarare än ett instrument). Generaliserar man en liten smula kan man faktiskt säga att alla knäppta stränginstrument som inte är harpor, lyror eller lutor är just cittror.

De enklaste varianterna av instrumentet består inte av så mycket mer än två “plattformar” och en sträng (fäst mellan dem). Av sådana instrument är det förstås svårt, för att inte säga omöjligt, att frambringa virtuosa melodier, men däremot kan det användas som rytminstrument. I Sydostasien och Afrika förekommer dessa enklare cittror rätt ofta. Nästa steg i utvecklingen är att faktiskt ha en resonanslåda (i form av en tub i enklare varianter) som strängen eller strängarna spänns över. Tub-cittran är populär i bland annat Västafrika.

Ett av de tidigaste mer sofistikerade instrumenten i cittrafamiljen som förekom i Europa var psalteriet (läs mer). Detta instrument är en vidareutveckling av det turkiska instrumentet qanun som kom till Europa under 1000-talet. En senare variant är hackbrädet (mer info) som också ofta omnämns vid sitt ungerska namn cimbalom. Om än huvudsakligen ett folkinstrument förekommer instrumentet en del inom den klassiska musiken, däribland i Kodálys opera Háry János (1926).

Cittran är ett vanligt folkinstrument i Östeuropa och i vissa andra delar av världen, däribland Kina. De kinesiska cittrorna förekommer också i inhemsk klassisk musik. I Iran är cittran det vanligast förekommande instrumentet inom den klassiska musiken, medan folkmusiken tillämpar helt andra stränginstrument.

Under medeltiden var cittrorna utan greppband, och man tror att de första exemplaren som faktiskt var utrustade med sådana har sitt ursprung i Skandinavien (troligen under 1500-talet). Kringresande köpmän spred sedermera denna idé till resten av Europa. Den vanligast förekommande varianten i Västeuropa idag är alpcittran, som förekommer särskilt mycket i tysk och österrikisk folkmusik.

Detta är instrumentartikel nummer 68Musik-instrument.se (publicerad 24 augusti 2010).

Ta även en titt på artiklarna om de kinesiska instrumenten guzheng och guqin!

Gå tillbaka till avsnittet Stränginstrument på Musik-instrument.se!

  • Källförteckning