Fife – en tjutande flöjt

Fife är en typ av flöjt, som är mindre än tvärflöjten men större än piccolaflöjten. Fifen karakteriseras av ett lite gällare, klarare ljud, som kommer sig av en lite smalare borrning. Den fanns med redan på medeltiden och är ett europeiskt instrument som använts mycket i militära marscher. Dess styrka och ”gällhet” passar sig väl för sådana evenemang. Samma egenskaper gör att fifen gör sig lite sämre i exempelvis små rum, eller i andra konstruktioner som involverar fler än två väggar.

En utövare av fife kallas för ”fifer”. Ordet fife kommer från tyskans ”pfeife” som i sin tur har sina rötter i latinets ”pipare”. I slutändan låter det alltså som något som vi i Sverige troligtvis associerar med något flöjtliknande – något som gör ett pipande ljud. Eller kanske med någon som röker pipa …
Fife

Hur fungerar den?

Fifen består av en tub med sex hål och den är stämd diatoniskt (alltså inte kromatiskt). Det finns dock fifear med tio eller elva år som lämpar sig bättre för kromatiskt spel. Den variant som får ses som den vanligare blir väldigt begränsad när den är stämd diatoniskt i dagens kromatiska samhälle – den kan egentligen bara göra goda insatser i tonarterna G, D, och A och deras relativa moll-tonarter. Fifear som spelar kromatiskt sägs också göra det ganska falskt, men det ska också vara en del av tjusningen med instrumentet.

Historia

Under medeltiden användes instrumentet för att ackompanjera folkdanser på flera ställen i Europa, och noterbart är att den användes i alla samhällsklasser – både över- och underklasser. Det relativt billiga instrumentet hade alltså en viss status även i de finare skikten. Den for också över Atlanten med Europeiska kolonister, i synnerhet med engelsmännen till Nordamerika. Här blev fifen troligtvis populärare än både piano och fiol och hörs fortfarande i en del folkmusik från kontinenten. En vanlig kombination idag är fife och trumma. Sådana duetter förekommer särskilt i södra Frankrike (där kallas instrumentet för ”fifre”).

Musiktips

Fife i en äkta marsch låter på ett lite speciellt sätt. Till en början låter det rent fascinerande falskt, varpå man så smått börjar förlika sig med det faktum att fifen faktiskt låter så. Praktexempel.

Köpa fife?

Fife är inte omöjligt att få tag på i Sverige. Man kan köpa fife bland annat på Windcorp.se och ShopMania.

Detta är instrumentartikel nummer 131Musik-instrument.se (publicerad 24 juli 2011).

Gå tillbaka till Blåsinstrument på faktasidan Musik-instrument.se.

  • Källförteckning