Koto – nationalinstrument i Japan

Koto, Japans nationalinstrument, är ett nästan två meter långt stränginstrument. Den påminner till utseendet lite om det kinesiska instrumentet guzheng. En koto har tretton strängar som spänner över lika många strängstall. Dessa strängstallar kan flyttas runt så att kotons tonhöjd justeras. Ironiskt nog är Japans nationalinstrument inte japanskt utan härstammar faktiskt från Kina (därav kopplingen till guzheng).

När stränginstrumenten började komma till landet användes först namnet ”koto” för alla instrument av liknande slag, men allteftersom fler och fler varianter byggdes så ändrades betydelsen. Det instrument som ursprungligen hette sau no koto var det som fick äran att behålla namnet koto.

Koto

Hur fungerar den?

För många förknippas koton med ljud ”113” eller liknande på synthesizern. Det där märkliga, staccato-ljudet, utan någon som helst varaktighet. En riktig koto ger ett lite rikare ljud än keyboarden. Den är byggd av trä (ofta av typen Paulownia) och stallsträngarna görs av elfenben (om detta material är för dyrt används istället någon sorts plast eller möjligen något annat trä). Strängarna knäpps med ett antal plektrum som oftast fästs på tre av fingrarna

Historia

Som tidigare nämnt var det kineserna som låg bakom den första produktionen av det som skulle komma att bli Japans nationalinstrument. Föregångaren till koto sägs ha funnits redan på 400-talet, men det dröjde några århundranden innan den kom till Japan. Den första versionen ska ha haft fem strängar, och en senare version sju. Den som först nådde Japan hade tolv strängar, och koton som vi känner till den idag har som sagt tretton. Genom åren har koton haft hög status i Japan. Dess musik har ansetts romantisk, och den har använts flitigt av överklassen. De första kända kompositionerna för koto skrevs under 1500-talet och 1600-talet av den buddistiske prästen Kenjun (1547-1636).

Musiktips

Ett av de bästa sättan att uppleva koto, är att lyssna till den tillsammans med shakuhachin, ett annat japanskt instrument. De klingar mycket bra tillsammans, eller vad tycker du?

Köpa koto?

Koto är ett sådant där instrument som inte finns i överflöd i det här landet. Det saknas också återförsäljare, och det bästa sättet att införskaffa instrumentet är att åka till Japan och köpa ett. Då får man också samtidigt införskaffa en lite större väska. Om du mot förmodan känner till någon återförsäljare här i Sverige, kontakta Musikinstrument!

Detta är instrumentartikel nummer 127Musik-instrument.se (publicerad 24 juli 2011).

Gå tillbaka till Stränginstrument – en instrumentfamilj.

  • Källförteckning