Serpent – ormliknande, klassiskt instrument

Ordet serpent känner många igen som en synonym till orm. Vad alla inte känner till är att serpent dessutom är ett blåsinstrument, som ser ut precis som en orm. Serpent är ett basinstrument och är som bleckblåsinstrument en ganska avlägsen släkting till tuban. Den har dock en del attribut som påminner mer om träblåsinstrument, läs mer om detta under “hur fungerar den”!

Serpenten skapas ofta av trä, och valnötsträ är den populära sorten. Den yttre delen är täckt av ett lager av svart eller mörkbrun läder. Instrumentet uppfanns troligtvis någon gång mot slutet av 1500-talet. Läs mer om det under “historia”.

Serpent

Hur fungerar den?

Serpenten är speciell på det sättet att den är ganska svårklassificerad. Visserligen har den ett munstycke precis som vilket bleckblåsinstrument som helst, men har hål i sidan som på träblåsinstrument. Oavsett vad alstras ljudvågorna i den ormformade kroppen och skapar ett grov, mörk ton.

Omfång:

C–g1 (vad innebär detta?)

En serpents omfång ligger på ca två och en halv oktav, där lägsta tonen ligger runt stora C och högsta runt ettstrukna g.

Historia

Många påstår att serpentens uppfinnare gick med namnet Canon Edmé Guillaume, och att det slingrande instrumentet såg dagens ljus för första gången år 1590. Sedan finns det flera som påstår att serpenten uppfanns flera decennier tidigare i Italien. Oavsett vad blev det under 1700-talet ett populärt marsch-instrument, men ersattes av nyare varianter en tid efter sekelskiftet. Under 1900-talet har serpenten bland annat använts av filmkompositören Bernard Herrmann i Journey to the Center of the Earth. Kolla in fördjupningsdelen för mer historia!

Musiktips

Tyvärr finns det alldeles för få serpentklipp uppe på nätet. Här kan man höra ganska väl hur instrumentet låter, men musikern är inte så duktig. Har du ett bättre tips, kontakta sidan!

Köpa serpent?

Har du tips på var man kan köpa serpent, ny eller begagnad, tveka inte att kontakta musik-instrument.se.

Fördjupning

“I djävulens namn, vad är det där?” ska Georg Friedrich Händel (1685-1759) ha sagt första gången han hörde tonerna av en serpent. Han var således inte helt bekant med den från början, trots att den förekommit åtminstone sedan slutet av 1500-talet. Edmé Guillaume ska ha skapat instrumenten som ett bättre alternativ till baskornetten för att ackompanjera den gregorianska sången i kyrkor och dubblera männens stämmor.

Det fanns två olika sätt att bygga en serpent. Det ena var att urholka två halvor av instrumentet, och sedan limma ihop dem, för att sedan täcka hålet med läder. Alternativet var att använda sig av fler, mindre delar och limma ihop dem på samma maner (för att sedan täcka med läder). Serpenterna har traditionellt alltid skapats i trä men vissa exempel på metallinstrument har faktiskt förekommit. Carl August Grenser av Dresden ska exempelvis ha byggt ett antal sådana kring år 1800. Dessvärre ska inga exemplar ha överlevt. År 1840, mitt under den storslagna romantiken då alla tänkte stort (stora orkestrar, långa operor, stora instrument), så byggdes förstås tidernas största serpent. Tillverkarna var Wood Brothers, och den totala längden (om man skulle göra instrumentet raklångt) var nästan 5 meter (4,8 meter).

Från och med någon gång under mitten av 1600-talet så slutade serpenten vara kopplad till kyrkan, och började användas i mer sekulära sammanhang också. Comédie Italienne var den första orkestern som tog in instrumentet (1756). Under samma århundrade blev den också populär i militärband, och skulle så förbli fram till 1830-talet då den ventilförsedda tuban gradvis började ta över. Under 1800-talet förekom också blåsinstrumentet i många orkestrar, och kompositörer som Wagner och Mendelssohn skrev flitigt för det. Först här började serpenten byggas med klaffar, så att det kunde spela fler toner.

Att lära sig spela detta ormliknande instrument är mycket komplicerat. Hur den resulterade tonen kommer att låta beror helt på din munformation.

Detta är instrumentartikel nummer 64Musik-instrument.se (publicerad 13 augusti 2010).

Gå tillbaka till avsnittet Blåsinstrument på Musik-instrument.se.

Musik-instrument.se använder cookies för att förbättra din upplevelse av sidan. Mer info

På den här sidan används cookies för att ge dig en så bra surfupplevelse som möjligt. Genom att fortsätta använda den här sidan utan att ändra dina cookie-inställningar, eller genom att klicka på "OK, stäng denna ruta!" nedan så accepterar du detta.

Stäng