Virginal – ett renässansklaver

Virginal är ett klaverinstrument som tillhör cembalofamiljen, som var mycket populärt i Europa under renässansen och barocken (ca 1500-1750) men som senare inte använts så mycket. Instrumentet kallas ofta för spinett i Sverige, medan man i exempelvis England oftast gör skillnad på virginalen och spinetten (som är två väldigt lika instrument och användes ungefär under samma period).

Namnet “virginal” skulle kunna komma från latinets “virga” (ungefär “stav” eller “pinne”), men när man ser på instrumentet kan man fråga sig varför så skulle vara fallet. Möjligen åsyftar namnet de unga jungfrur som ofta brukade spela instrumentet.

Virginal

Hur fungerar den?

Till själva mekaniken sett fungerar faktiskt virginalen precis som cembalon. Däremot, som bilden visar, är instrumentets kropp rektangulärt, vilket gör att strängarna löper ungefär parallellt med tangenterna. Detta gör att strängarna slås an ungefär i mitten, istället för närmare ändarna, vilket är fallet med cembalon. Klangfärgen blir därmed mjukare och mer “flöjtlik” än cembalons. Virginalen har ett omfång på ungefär tre oktaver.

Historia

Under den elisabetanska eran var virginalen det vanligaste tangentinstrumentet i hushållen; i synnerhet i England, Österrike och Tyskland. Instrumentets föregångare är psalteriet, och de första kända exemplaren har daterats till ungefär 1460. Vid 1500-talets intåg så spelades virginaler över hela Europa. Bland annat ska Henry VIII ha köpt fem virginaler år 1530. Några decennier efter barockens mitt (ungefär vid 1700-talets intåg) började emellertid spinetten – ett liknande instrument fast med böjd kropp/resonanslåda – att ta över marknaden. Idag förekommer de mest på museum.

Musiktips

Även om virginalen har fått lämna ifrån sig stafettpinnen till modernare instrument, så finns det förstås fortfarande entusiaster som spelar. Här bjuds du på en liten demonstration av hur instrumentet fungerar, samt hur det klingar.

Köpa virginal?

Musik-instrument.se känner tyvärr inte till några butiker som säljer virginal. Om du mot förmodan skulle göra det är du varmt välkommen att kontakta sidan!

Detta är instrumentartikel nummer 309Musik-instrument.se (publicerad 1 augusti 2012).

Gå tillbaka till avsnittet Blåsinstrument på Musik-instrument.se.

  • Källförteckning